今天我们的话题是“认脸能力”。


作为一名大学英语老师,每带新一届学生最苦恼的事情莫过于面对将近300名学生,要在较短的时间内尽快地把名字对上脸。在努力记忆的过程中,我慢慢发现,好像自己记脸和记名字的能力有那么点突出。于是,我专门访问了一个比较权威的考察个体人脸记忆能力的网站,剑桥大学人脸记忆测试网站,用极短的时间完成了测试(你可能没我那么快)。分数事实证明,我这方面的能力,确实有点....棒。感兴趣的话,你也可以访问下面的网站,自己测试一下。顺便说一句,牛津大学这个测试用的是高加索人的脸,全部为男性,如果是亚裔的脸,可能大家的分数还会高那么一点点(该测试的平均分是80分,看看你能得多少吧)。

http://www.bbk.ac.uk/psychology/psychologyexperiments/experiments/facememorytest/startup.php

在记忆人脸的过程中,我还发现几个有意思的问题:


1)为什么有些学生的脸,我会看一遍就印象非常深刻?这些面孔中有颜值高或者颜值不那么高的,但同时也有颜值在平均值上的,那么这些平均值的面孔究竟有什么特殊之处,能让我一次就记住呢?对于不同的老师来说,能被首先记住的面孔,尤其是平均值的面孔,是否存在共性?还是因人而异?


2)我们在记忆人脸,识别人脸的时候,最重要的依据是五官的形状和大小么?


3)为什么我总是最先记住男生,而记女生的脸就没那么快?这是因为我自己是女性的原因么?也就是说,是不是男老师记住女生的脸会更快?如果是性别差异,那似乎性向也得考虑一下?女生,尤其是戴眼镜的女生(我自己也是),看起来有点迷之相似。


下面我们要读的文章可以回答上面的第二个问题,毕竟,人脸的识别记忆能力方面的研究还不成熟,人类对此知之甚少。其他的两个问题,我们先可以提出假设,留待科学家们研究。

Lee是多伦多大学专门研究儿童人脸识别技能的一位应用心理学教授,他说记得的人脸识别能力很强,原因在于他有非常厉害的“人脸格局信息获取能力”。

辨识人脸主要通过两种方法,一种是五官的信息,比如眼睛的大小、颜色、形状等,儿童通常是通过这种方式辨识人脸的。(难怪有时候亲爹刮了个胡子,戴个帽子就认不得了....想想万圣节的装扮对幼小的孩子造成了多大的伤害...)对于学龄前儿童,也就是不到三岁的,你戴不戴眼镜,可能都会对他造成困扰。而另外一种就是通过格局信息,比如无关之间的距离,相对比例等,人类察觉细微格局信息的能力实际上是非常强大的。

个体要大约长到14--16岁,才能够达到和成年人一样的识别水平。

杜克大学的心理学和神经科学教授萨拉,认为儿童的成长离不开社会环境,人脸识别能力也能反映出个体的社会性经验和种族经验。研究表明,婴儿(不到三个月)接触到什么种族的面孔,就会对这个种族产生相当强的偏好。(对于不到六个月的婴儿的研究,科学家都是通过跟踪其视线的方式来进行,如果婴儿的眼睛看向某物,表示对于该物的好奇心,认为这是与之前经验所不同的东西,或者是对于该物的喜爱。)


她的研究还表明,混血儿的人脸识别能力会更强。还有其他研究表明,接触的种族越多,识别其他种族面孔的能力越强。(难怪经常有人看个英语电影就傻傻地分不清里面的人物....)

人脸识别能力除了由基因决定,但是后天的接触同样重要,尤其是头两年。比如,生下来就是白内障的孩子,如果不及时治疗的话,将很难学会识别人脸。人脸识别能力存在差异。后天的训练其实效果有限。最后,牛津大学的研究让绵羊也加入了灵长类动物的队伍,它们也能分辨和记忆人脸。